八尾の戦い ~長宗我部盛親が藤堂高虎に勝利した、大坂夏の陣

八尾の戦い ~長宗我部盛親が藤堂高虎に勝利した、大坂夏の陣

 八尾の戦いとは、大坂方豊臣家と江戸幕府との間で行われた大坂の陣の戦いの一つであり、大坂城五人衆の一人である長宗我部盛親が、名将・藤堂高虎に勝利した戦いとして知られています。

 八尾の戦い(やおのたたかい)
 年月日  1615年(慶長20年)
 場所   河内国河内郡八尾村付近
 交戦勢力 豊臣軍 対 江戸幕府軍
 指揮官  豊臣軍:長宗我部盛親
      江戸幕府軍:藤堂高虎
 戦力   豊臣軍:5,300
      江戸幕府軍:5,000
 結果   豊臣軍の勝利

江戸幕府軍による、河内方面隊

 大坂冬の陣により、豊臣・幕府方は和睦となったものの、その条件によって豊臣方の篭る大坂城の堀が埋められることとなり、篭城戦は不可能となりました。

 大坂夏の陣が勃発すると、迎撃するしかなくなった豊臣方に対し、幕府方は河内、大和、紀伊方面より大坂城へと侵攻を始めます。
 その中の河内方面隊は、藤堂高虎、井伊直孝を先鋒として、本多忠朝、前田利常、松平忠直といった将により構成され、その兵力は55,000という大軍でした。

 この河内方面軍に対し、豊臣方は相手が大軍であることを逆手にとって、湿地帯で戦うことでその機動力を奪い、大軍の用をなさなくする戦術で迎え撃つことを決めます。

 その迎撃の大将として、木村重成率いる兵6,000、及び長宗我部盛親率いる兵5,300が5月2日に大坂城を出発しました。

 木村重成隊は若江方面へ、長宗我部盛親隊は八尾方面へと進出します。

八尾の戦い

 5月6日、長宗我部隊の先鋒である吉田重親が藤堂軍と遭遇。この先鋒隊は軽装備であったため、本隊に合流しようとしたものの、藤堂隊に発見され、藤堂高吉の攻撃を受けてしまいます。

 吉田重親は本隊に伝令を発するも、鉄砲を撃ち込まれて先鋒隊は壊滅。吉田重親は討死しました。

 伝令を受けた盛親は、長瀬川にて迎撃の態勢を整えます。

 一方、緒戦に勝利した藤堂勢の先鋒である藤堂高刑・桑名吉成は、道明寺へと向かう進路を変え、転進し、長瀬川に布陣した長宗我部盛勢へと迫ります。続いて高虎の旗本であった藤堂氏勝も向かいました。
 これは勝利した勢いに乗じて、一気に長宗我部盛勢を破ってしまおうというものでした。

 対する長宗我部盛勢は、騎馬武者も含めて下馬させ、堤防の上に伏せて待ち構えます。
 藤堂勢が進軍し、十分に引き付けた上で、槍をもって一斉に突撃させました。

 これによって藤堂勢は大混乱となり、藤堂高刑・桑名吉成らは討死。藤堂氏勝は負傷し、退却中に死亡。吉田重親を破った藤堂高吉も来援するものの、撃退されてしまいます。

 藤堂隊の先陣を壊滅し、盛親は更に猛攻を加え続けたことで藤堂勢は全軍が混乱し、藤堂家の将が一度に討死するという大敗北の上、藤堂高虎自身、逃げ回る羽目になるという潰走状態であったといいます。
 長宗我部盛親による、戦術的勝利でした。

戦いの影響

 八尾の戦いに勝利した長宗我部勢でしたが、一方の木村重成率いる部隊が若江にて井伊勢に敗北。
 井伊勢の来援もあり、敵中で孤立することとなった長宗我部勢はやむなく大坂城に撤退しました。

 その撤退の際、もしくは八尾の戦いそのものにおいて、長宗我部勢の受けた被害も多大であり、勝利したとはいえ部隊は事実上壊滅していたようです。
 そのため翌日行われた大坂の陣の最終決戦である、天王寺・岡山の戦いに盛親は参加せず、大坂城に留まりました。

 これは幕府方も同様で、大被害を受けた藤堂勢もまた、天王寺・岡山の戦いの先鋒を辞退せざるを得なかったようです。

桑名吉成

 ちなみに余談ですが、この戦いで藤堂勢として長宗我部勢と戦い、討死した桑名吉成という人物は、かつて長宗我部家に仕えた武将でした。
 九州征伐の際に豊臣軍が大敗北を喫した戸次川の戦いにおいて、主君・長宗我部元親(盛親の父)を守り抜いたことで知られています。

 のちに盛親にも仕えましたが、盛親は関が原の戦いに西軍として参加に敗れ、その後改易となり、家臣であった桑名吉成は藤堂高虎に仕えることになりました。

 つまりこの八尾の戦いにおいて、かつての主君と戦うことになった吉成は、盛親と戦い壮絶な戦死を遂げます。
 一説では、かつての主君と戦うことが忍びなく、討死覚悟で敵中に突撃し、いわばそれは自害であったともいわれているようです。

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